英国“陶瓷之都”重整旗鼓

2012-11-16 英国《金融时报》 491

    近日,在特伦特—默西运河(Trent and Mersey Canal)的斯托克(Stoke)段沿岸,戴着安全帽的工人们开始了一项修复工程,旨在拯救英国现存最古老的瓷器工厂。

    拥有150年历史的米德尔波特(Middleport)工厂设有用砖盖的传统瓶窑,建筑外观十分醒目。工厂去年被王子重建信托基金(Prince’s Regeneration Trust)接管,这个由查尔斯王子(Prince Charles)成立的慈善机构拥有彩票资金和其他方面的支持,主导这项将耗资900万英镑的修复工程。

    “我们没有听从一些人的建议把它建设成博物馆,”王子重建信托基金的首席执行官罗斯·克斯莱克(Ros Kerslake)说,“我们要让一家成功的瓷器企业在原址上继续经营。”

    这是斯托克市的福音——其他许多厂商或是停产或是迁往海外,导致该市在过去30年内损失2.5万个瓷器行业的就业岗位。

    米德尔波特工厂的模具工人约翰·梅钦(John Machin)是典型的瓷器从业者。由于皇家道尔顿(Royal Doulton)和斯波德(Spode)等遭遇破产,他曾经数次遭到裁员。

    “我要谴责那些贪婪的老板,”他一边说着,一边把一块10英寸Davenport盘上的黏土模具刷干净。

    “他们觉得在中国生产、贴上‘英国制造’标签可以省钱,以为人们还会去买。”

    查尔斯王储介入米德尔波特工厂具有象征性意义——此举不仅将挽救50个就业岗位,还承诺创造出50个新的就业岗位。不过,在组成英格兰“陶瓷之都”的6个城镇,人们现在也普遍认为,该行业可能终于度过了最艰难的时光。

    全球最大瓷器消费品厂商、在Aim上市的宝特梅林公司(Portmeirion)的董事会主席迪克·斯蒂尔(Dick Steele)说,该公司成功挺过了衰退期间的资金紧张阶段。

    一些公司通过专注于设计和营销获得兴旺发展,例如以独特而又不太贵的瓷器产品而闻名的埃玛·布里奇沃特(Emma Bridgewater)。该公司规模相当于宝特梅林公司的三分之一,也在发展扩张中。

    6月,由私募股权基金拥有的玮致活公司(Wedgwood)获得区域增长基金支持,将实施2500万英镑的重组计划。按计划,公司将出售在巴拉斯顿(Barlaston)的部分设施,同时保留生产部门及游客中心的500个就业岗位,并创造100个岗位。

    当地的议员琼·沃利(Joan Walley)认为,从Steelite International等公司身上,可以了解斯托克瓷器行业鲜为人知的起死回生历程。在仍然从事瓷器行业的8000人中,大部分都在Steelite工作。

    Steelite的客户囊括酒店、医院、赌场和游轮——按照马修·赖斯(Matthew Rice)的说法,“从Little Chef这样的快餐连锁店,到多切斯特(Dorchester)这样的豪华酒店,应有尽有”。赖斯是埃玛·布里奇沃特的共同所有人,曾经写过一本关于陶瓷业的书。

    Steelite是对皇家道尔顿进行管理层收购的产物,在过去两年内招收了130人,它在伯斯勒姆(Burslem)的工厂现有700名员工,此外还有100名从事销售的员工。

    公司首席执行官凯文·奥克斯(Kevin Oakes)说:“悲哀的是,许多英国人以为特伦特河畔的斯托克已经衰败了。”他指出,Steelite去年营业额达6600万英镑,实现利润790万英镑。

    “这是一个很棒的行业,”他说。由于得到区域增长基金200万英镑的拨款,该公司正投资1200万英镑,力图让上等骨瓷产品重回高档酒店。

    不过,奥克斯认为政府必须做出更多努力,来兑现“制造业大前进”(march of the makers)的诺言。他表示,如果使用“原产国”贴牌方法,将能挤出那些在境外生产、却冒充为“英国制造”的英国竞争对手。
“一个盘子的产地要么是这里,要么不是这里,黑白分明。政府需要决定我们是进口商还是生产商。”


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